Sustentabilidad

Más catástrofes, los mismos responsables

De acuerdo con un estudio de Naciones Unidas, el mundo sufrió 6.681 desastres naturales relacionados con el clima en las dos primeras décadas del siglo XXI. Representa un aumento del 80% con respecto a los 3.656 registrados en los últimos 20 años del siglo XX

La investigación fue elaborada por la Oficina de la ONU la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR). El trabajo muestra que entre 2000 y 2019 murieron 1.023 millones de personas en desastres naturales (incluyendo los de origen climático y los geológicos, tales como terremotos). En total, unas 4.200 millones de personas.

En contraste, entre 1980 y 1999 las catástrofes naturales, que no incluyen epidemias o pandemias, causaron la muerte de 1.19 millones de personas y afectaron a 3.250 millones.

Pérdidas millonarias

Las pérdidas económicas derivadas de estos desastres ascendieron a 2.97 billones de dólares en las primeras dos décadas del siglo XXI. En el período anterior las pérdidas habían sido de 1.63 billones. De todos modos, la ONU reconoce dificultad para calcular estas cifras especialmente en desastres naturales ocurridos en países en desarrollo.

La representante especial de Naciones Unidas para prevención de desastres, Mami Mizutori, fue clara:

Se están salvando más vidas, pero más gente está resultando afectada por la creciente emergencia climática. El riesgo de catástrofe se ha convertido en algo sistémico, con unos desastres influyendo en otros de forma que nuestra resistencia está siendo llevada al límite.

En el caso de las sequías, aumentaron un 29% en el periodo 2000-2019 con respecto a 1980-1999, de 263 a 338. Sin embargo, el crecimiento fue aún más llamativo en los fenómenos climáticos extremos (olas de calor y de frío), que pasaron de 130 a 432, un aumento del 232 por cien.

Inundaciones y terremotos

En lo que va de siglo, las inundaciones son los eventos que afectaron a más personas (1.650 millones), seguidos de las sequías (1.430 millones), las tormentas (727 millones) y los terremotos (118 millones).

La clasificación varía completamente si se atiende a la mortalidad de estas catástrofes. Los sismos son los que más personas mataron en el siglo XXI (721.000, un 58% del total), seguidos de lejos por los fallecidos en tormentas (199 mil), los 165 mil en olas de clima extremo, y 104 mil en inundaciones.

Por regiones, Asia fue la que sufrió más desastres naturales entre 2000 y 2019 (3 mil 068), seguida de América (mil 756) y África (1.192).

En la lista de países, China fue el más golpeado. con 577 eventos catastróficos entre 2000 y 2019, y le siguieron EE. UU. (467), India (321), Filipinas (304) e Indonesia (278).

Los años negros

La peor catástrofe natural del siglo en cuanto a víctimas mortales fue el tsunami en el Océano Índico de 2004, que causó 226.400 muertos, seguido del terremoto de Haití de 2010 (222.000) y el ciclón Nargis que en 2008 mató a unas 138 mil personas en Birmania (Myanmar).

En Europa, la ola de calor de 2003 causó más de 72.000 decesos, y la de 2010 en Rusia mató a 55.000 personas, por lo que también se sitúan en destacado lugar en la lista de peores catástrofes de este siglo.

El estudio indica que 2004, 2008 y 2010 fueron los años más golpeados por este tipo de desastres, con más de 200 mil muertes en cada uno de ellos, cuando la media del siglo ha sido de 60.000 y en la última década ningún año rebasó los 35 mil.

También muestra que desde 2010 no se produjo ningún megaevento catastrófico (con más de 100 mil muertos) como los que sí hubo en los tres años mencionados.

Aunque la investigación no cubre las epidemias y pandemias ocurridas en las últimas décadas, que también fueron en aumento.

Los responsables

Para Naciones Unidas, hay responsables del incremento de las catástrofes detalladas. Para el organismo «las naciones ricas han hecho poco para hacer frente a las emisiones contaminantes que están ligadas a las amenazas climáticas que constituyen la mayor parte de los desastres climáticos de hoy en día».

La máxima responsable de la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), Mami Mizutori, advirtió que las probabilidades siguen jugando en su contra, en particular por parte de las naciones industrializadas. En ese sentido, afirmó que «están fracasando estrepitosamente en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero».

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